lördag 22 november 2008

Amerikas intolerans visar sitt fula ansikte

Ytterligare ett inlägg från min sons blogg. Detta i reaktion till att Kalifornien röstade att göra gay marriage olagligt.

Proposition 8 and other related propositions. Within the law, they prevent gay marriage. But the spirit of the law is one of discrimination, and it’s wrong. Just wrong. I have some questions of anybody who voted for this amendment. Why? Why does this matter to you? These people want the same values you get from marriage. Stability and happiness with the one they love. They want the same institution you prefer so sufficiently. They don’t want to take anything away from you.

All this, with the claim of ’strenghtening’ marriage. How do you strengthen marriage by eliminating it? How do you strengthen marriage by forcing gays into marriages that are built on lies, to others and to oneself? What is strong about a marriage built on force and shame and unfairness and lies? Constitutions are designed to protect the rights of people, and yet these propositions write discrimination directly into constitutions. You worry about redefining marriage? The redefinition of marriage is what made mixed-race marriages legal. Our own president-elect would not have had legally married parents. Marriages between blacks and whites were declared illegal, just the same as so many same-sex marriages are declared illegal. What would you do if somebody declared YOUR marriage illegal?

With all the troubles in the world, your moral compass tells you what is important is to cut away marriage from others, stripping away their happiness, piece by piece?

This would not force you to marry any couples you do not wish, religious institutions have that right already. This would not force you into a same-sex marriage.

Vintern är här!

Och det känns som om vi inte hade mycket höst. En stor del av löven föll i stormen vi hade, och torkan vi har haft gjorde att resten av löven var så torra att det inte blev mycket färgprakt. Nåja, nästa år kanske. Räfsar sista resterna av löven i dag, om jag klarar av kylan. I natt blev det så kallt som -10, det är -5 på morgonen, men det ska bli ett par plusgrader senare. I måndags snöade det hela dagen, stundtals ordentligt, annars bara enstaka flingor, och allt smälte så fort det nådde marken.

onsdag 19 november 2008

Election night

Ett annat inlägg från min sons blogg.

Dear nation as a whole, congratulations.
Dear Kansas,
Dear California, Florida, and Arizona, what the fuck? Congratulations on re-entering the ranks of the states who have discrimination written into their state constitutions.
Dear(although this word is highly inaccurate) anybody I know who voted yes on any measure to ban gay marriage, consider our friendship over. You over-believe in your holy scripture, and have violated the secularity of our society, or are highly irrational. Most likely some combination of the three, and I’m ashamed to know you.
Dear Michigan, congratulations on allowing stem cell research.
Dear Racists, this is just one more step.
Dear Homophobes, you’re next.
Dear fundamentalists…your way is coming to an end.
Dear atheists, our time will come, when no longer the shackles of a religious society will be weighed as a crux upon all of our heads, labeling us as second-class citizens, tying us down with ridiculous dogma, and hampering the scientific and social advancement of the human race. Only when we are a secular nation, free to practice religion, but not to impose it, can we truly be free.

Long has our society been divided, by race, by class, by religion, and by other arbitrary conditions. Even American government, for a long time, barred non-whites, non-land owners, and non-Christians from holding office. I do not say that the election of Barack Obama was a groundbreaking thing, in that there is nothing inherently special about having a black president. What I shall call groundbreaking is the existence of a culture that has little enough problem with such an event to bring it about.

In 2007, a Gallup poll revealed that 95% of Americans would vote for a Catholic president. This came as little surprise, as one of the more popular presidents in recent history, JFK, was himself Catholic. However, the next number struck me as shocking. 94% of Americans would vote for a black president. Despite the results of the election, I’m not quite sure I believe that, and I shall expound upon this shortly. 92% would have voted for a Jew, 88% for a woman, Hispanic: 87%, Mormon: 72%, married thrice: 67%, 72 years of age: 57%, gay: 55%, and an atheist: 45%. I am especially cynical of the numbers for black, 72, gay, and atheist.

For one, the election between Obama and McCain was relatively close, despite the huge electoral difference. 46% of Americans voted for McCain. Unless we are to believe that most of the Americans who would vote for an old president did, it seems odd that only 57% would support an old candidate.

Congress contains 130 Catholics and 30 Jews in the House and an additional 25 and 13 in Senate, compared with 3 and 0 in our initial Congress. This progress, we should think, would also apply to gays and atheists. But by my count, there is one openly atheistic representative(Pete Stark), and one openly gay(Barney Frank). If we are to accept claims that position atheists and gays at approximately 10% of the population, and near 50% would vote for either(and, forgive my assumption, but I put most of these people on the liberal half of the spectrum, probably in the libertarian quadrant), one should expect at least…1% representation? half a percent? A few in the more liberal parts of America?

A Zogby poll in January of this year had numbers I find far more likely. 50% of people would not vote for an atheistic president, 20% would, and 30% were unsure. This retains similar numbers to the Gallup poll, while splitting potential voters into two groups. Those who would not care about a candidate’s religion, and those who would POSSIBLY vote for such a candidate, under very specific circumstances, and don’t want to rule it out entirely, so as not to feel entirely bigoted. (The stereotypical ‘I’m not a racist/homophobe/anti-atheist, I have lots of black/gay/atheist friends’)

Two conclusions come to mind at this data. One, the elderly are more likely to vote, while youth are less likely to see such race/religion differences as important. Thus, while the poll was about all Americans, it fails to reflect voting inequity. So while 45% of Americans might vote for an atheist, of those 45%, 60% are in the younger half, and thus are less likely to vote. This would similarly apply to blacks and gays, and apply in a reversed fashion for age. Another possibility is the lack of a neutral option. Given a choice between a yes and a no, people who were not entirely supportive of atheists, gays or blacks might in theory accept the idea, and thus say yes. But given the amount of rhetoric given to claims of scripture, godliness, and divine will in political speeches, I very much doubt that America, at the moment, would support an atheist or homosexual for president.

In polls where the ‘maybe’ option is added, such as the Zogby poll, atheists poll much more as I’d expect them to. Even using the data from the Gallup poll, however, atheists remain the one group of people in society against whom discrimination seems both ordinary, ubiquitous, and unprotested.

Effectively, in terms of political advancement, atheists are in place of blacks or Jews in 1789, but unlike most other groups, there has been no upward trend with time. I wonder what it can say about our nation…

tisdag 18 november 2008

The Ultimate Minority

From my not so often blogging son - Från min sons blogg
I am in a minority in America, I can admit it. I am of mixed race, half black, and half non-American(Swedish, in case you’re interested). I support gay rights, vehemently. I am an atheist. I am in college. However, aside from all of these, I seem to be a minority in a category I desperately wish I were not. I am apparently one of the less than 50% of Americans who wants a president smarter than myself. Call me crazy, but when I hear ‘elite’, I actually consider hiring this person. Elite colleges, elite engineers, elite economists, elite special ops. All of those people I would hire, if I wanted a job of their specialty done. Yet it seems that for Americans, elite is bad. Americans would prefer a president they can have a beer with.

Well not me. I’ve had enough of the last 7 years of Jesus-frat-boy. Bring out the elites, I say, and let them show us how the job is meant to be done. I don’t want these joke candidates, who disbelieve in evolution. I don’t want the infantile rhetoric, drill baby drill, with no consideration to the FACT that oil is a finite resource, created by fossils, which won’t replenish themselves for a long time.

It’s not so much the fact that there are still people uneducated enough and isolated enough from 21st century that they think the earth is 6000 years old, man walked with dinosaurs, and evolution is an atheist’s lie. It’s that it’s a talking point, that people are willing, perhaps eager to display their idiocy when running for the highest office in America. But why not? Half+ of Americans agree with them…

onsdag 5 november 2008

Kommentarer helt överflödiga

Men här är en ändå. Jesse Jackson Jr. har varit närvarande vid minst två enormt viktiga historiska ögonblick – när Martin Luther King Jr. mördades, och nu när en svart amerikan valdes till president. Han är en av många som inte trodde det senare skulle hända i deras livstid. Att det amerikanska folket sen valt en president som står på rätt sida av nästan varje problem, gör det hela till en upplevelse utan jämförelse.

tisdag 4 november 2008

Det är verkligen sant!

Barack Obama, president-elect!
Champagneflaskan är öppnad, och det smakar underbart!

Efter åtta långa, långa, vidriga år under George W. Bush,
har vi äntligen anledning till optimism!
Bilden som just visas på TV, av Jesse Jackson, med tårar strömmande nedför ansiktet, säger allt!

Yes, we can!

I alla år jag har bott i USA (och det är många), har inget tidigare val varit fyllt av så mycket förväntan och rädsla. Själv hoppas jag förstås innerligen att Obama står som vinnare när kvällen är slut, för då är hela världen vinnare. En liten del av mej är fortfarande rädd att alla har fel, och vi får en president som absolut måste hållas vid liv i minst fyra år. Aldrig har USA (åtminstonde i min levnadstid) haft en president som så helt saknar förmågan att tänka logiskt och objektivt som Sarah Palin. Lika skrämmande som jag tycker att tanken om henne som president är, tycker andra om Barack Obama. Mera så förstås här i Ohio, eftersom staten är full av tokreligiösa människor, som i sin okunnighet och villighet att förneka även den mest enkla och självklara vetenskap, egentligen mäste jämföras med den mest extrema varianten av Islam, den samma som dom rätteligen är så rädda för. Jag tror dom behöver en bättre spegel.

Nåja, champagnen står på kylning, och förhoppningsvis kan vi fira en framgång, som, med tanke på hur nära i tid vi är till separata badrum, restauranter, etc. för svarta och vita, är helt otrolig. Om nu mot all förmodan McCain och Palin står som segrare om några timmar, får vi i stället dränka sorgerna. Fast så mycket alkohol finns inte i världen.

måndag 3 november 2008

Barack Obama, förhoppningsvis USAs nästa president

I morgon är förhoppningsvis när vi får veta att en majoritet av det så ofta politiskt idiotiska amerikanska folket är tillräckligt smarta för att se att framtiden ligger i Barack Obama, och inte John McCain.

Barack kom till Cincinnati i går kväll, och vi bestämde oss för att gå och lyssna. Vi stod i en otroligt lång kö i två och en halv timme, väntade en timme till, och lyssnade på ett femtio minuter långt tal. Det var definitivt värt det, och det här landet är definitivt fullt av politiska idioter om han inte blir president.

I en lång, lång, kö!

20-25000 personer

Digitalkameran klarade inte av avståndet speciellt bra

Washington D.C.

Min lilla resa till Washington DC häromveckan började inte på bästa viset. Min väckarklocka tyckte det var en bra morgon att strejka, så jag fick hoppa upp ur sängen, borsta tänderna, tvätta ansiktet, slänga på mej några kläder, och skynda mej till Dayton International Airport. Sprang genom parkeringen, fick gå före alla som stod i kön för ett senare plan, och hade jag varit fem minuter senare hade jag missat flygplanet. Eftersom jag är totalt ur form, gjorde dom 300 meter jag sprang att det inte kändes så bra att gå omkring i Washington. Gick ändå en hel del, och här är bilderna från dagen:

Svenska ambassaden vid Potomac River i Georgetown

Utsikt från svenska ambassaden

Bara en byggnad med klocka

Demonstranter framför Vita Huset

Vita Huset

Vita Huset

The Eisenhower Executive Office building

Gammalt framför nytt

Gata i Georgetown

Gata i Georgetown

The Washington Monument

Capitol Hill

Sarah Palin som vicepresident - vilken katastrof det skulle vara!

Som om det skulle behövas mer bevis för hur otroligt svag Sarah Palin är som kandidat (och därmed också John McCain, eftersom han utsåg henne), kan man nu höra hur två radiokillar från Kanada lurar henne att tro att hon pratar med Frankrikes president. Det är helt ofattbart att hon inte anade att nånting var fel.

Bush i 2001: "Our long national nightmare of peace and prosperity is finally over"

The Onion är en satirisk publication, som skriver mest om amerikansk politik. I 2001 publicerade dom en artikel kallad: BUSH: 'OUR LONG NATIONAL NIGHTMARE OF PEACE AND PROSPERITY IS FINALLY OVER'
Otroligt nog har det mesta i artikeln faktiskt visat sej vara sant.

söndag 2 november 2008

Fyra och en halv timme för att rösta!!!

I Ohio har man kunnat rösta ett bra tag. Eftersom frun har lite annat att göra på tisdag, körde vi till Lebanon i går för att få det avklarat. Även om kön var lång, bestämde vi oss för att stanna. Till slut tog det fyra och en halv timme, och hon kunde säkert ha gjort det mycket lättare på tisdag. Nåja, det är i alla fall gjort.

Har haft svårt att hitta fördelar med Kalifornien efter att ha flyttat till Ohio. Här är en: På valdagen blir jag tvungen att sitta framför tvn mycket senare. Alla kanaler väljer att inte ge för många resultat, åtminstonde i presidentvalet, innan vallokalerna stänger i Kalifornien, klockan elva vår tid. I tidigare val har många på västkusten valt att stanna hemma, om valresultatet har verkat klart tidigt. Förhoppningsvis kommer resultaten desto snabbare efter västkusten slutat rösta.